San Valentín, un día para el amor.

Hoy es 14 de Febrero, el día que la mayoría de países occidentales eligen para celebrar el amor, para agasajar al amado y a los amigos y familiares más queridos. A pesar de que, cada año que pasa, se convierte más en un acto de consumismo y estrategias comerciales, reduciéndose a un mero intercambio de regalos, aún perduran algunas tradiciones entrañables que merece la pena conocer y pueden darte ideas sobre qué hacer en este día.

En Italia, como no podía ser menos, el día se celebra en torno a la comida y las familias y amigos se reúnen para preparar copiosos banquetes. En estos últimos años, en Roma, los enamorados emulan a los protagonistas de la novela “Tengo ganas de tí”,
de Federico Moccia, todo un fenómeno literario en el país, enganchando un candado al puente Milvio y tirando la llave a las aguas del río Tíber, para sellar su amor.
Las mujeres solteras, por su parte, comparten la tradición con las inglesas de levantarse al amanecer y asomarse a la ventana. La leyenda cuenta que el primer hombre que vean pasar se casará con ellas ese mismo año…

Por otro lado, los niños ingleses cantan canciones de amor a los adultos y reciben a cambio dulces o regalos y se preparan panecillos especiales de pasas, ciruelas…

En Dinamarca tienen la simpática costumbre de escribir a las amadas una “gaekkebrev” o carta graciosa, poniendo en el remite una rima y su nombre en clave, sustituyendo las letras por puntos. Si la destinataria adivina quién le escribe, éste le regala un huevo de Pascua. Además, se regalan flores blancas prensadas, las “gotas de nieve”, a las personas queridas.

Trasladándonos a Oriente, las mujeres coreanas regalan chocolates a sus amigos, parejas, etc y éstos les corresponden un mes después con otro detalle. En Japón, por su parte, los amantes acuden al monte Fuji y tocan 3 veces la “Campana del amor”, mientras pronuncian el nombre de su amad@, para que su amor sea duradero.

Si adoras escribir cartas de amor, tu lugar es el Club de Julieta en Verona, una asociación dedicada a la leyenda de Romeo y Julieta. Organizan actos culturales y
contestan cartas recibidas de todo el mundo, tanto si lo que necesitas es consejo como simplemente contar tu historia o lo que significa para tí el amor. Cada 14 de Febrero celebran una gala para premiar a la mejor carta. Puedes enviar la tuya a través de su web o a su dirección postal, si te gusta más escribir de forma tradicional.

Por el contrario, si eres de l@s que odian todo lo referente a las muestras de amor empalagosas, te parece que San Valentín es una cursilada y que el amor no tiene nada que ver con las películas de Meg Ryan o Julia Roberts, tu sitio es la web de los blackhearts, un lugar donde, manifiesto incluído, reivindican otra forma de entender el amor, con un sentido del humor ácido e irónico. Incluyen una sección llamada “la pared del baño” donde puedes rememorar los tiempos de adolescente -cuando escribías alguna frase “memorable” en las paredes o puertas de los baños públicos-, y dejar tu mensaje.

En cualquier caso, enamorad@ o no, con amigos, con familia, contigo mism@… ¡Que tengas un feliz día!

Más información| Todas las fotos son regalos que puedes comprar online en Regalo Original.

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zCHOCOLAT: El placer divino del chocolate francés

Hay días en los que sólo me apetece olvidarme de todas las obligaciones cotidianas, desconectar el teléfono, preocuparme de mí misma, mimarme mucho -si no me quiero yo, ¿Quién lo va hacer? me digo para justificar plenamente tal ataque de hedonismo…- y dedicarme sólamente a lo que más me gusta, léase hacerme una sesión de belleza y relax casera, con mis potingues mil y mis velas, leer mis revistas y la novela que tanto ansiaba empezar, ver una buena película romántica -en días así prefiero evitar los dramas…- y acompañarla de dulces caprichos como los chocolates franceses de zChocolat, una tienda en línea, perfecta para los amantes de este dulce manjar.

Es éste uno de esos negocios creados a partir de la ilusión y la perseverancia. Así, Jean-Philippe Khodara y su esposa, adoradores del buen chocolate, decidieron aúnar las ventajas que otorga Internet, como canal de venta, con ofrecer un producto de excepcional calidad. Para ello, dejaron su casa en EE.UU, se trasladaron a la Provenza y convencieron a 4 de los mejores maestros chocolateros franceses para que realizasen sus mejores creaciones para ellos. 8 años después, ha sido galardonada por Forbes como la mejor web de venta de chocolate del mundo y exportan sus productos artesanales directamente de su fábrica de Forcalquier, en Los Alpes, a todo el mundo.

En su tienda, puedes encontrar deliciosos dulces, tabletas de los mejores chocolates (Venezuela, Ecuador, madagascar, R. Dominicana, Paupasia y Costa de Marfil), frutas chocolateadas… Todo un placer para los sentidos elaborados con ingredientes tan sugerentes como la miel de castaño, las avellanas de Piamonte, la mantequilla dulce, el cilantro, el coco, la canela, la rosa, la manzana verde, la vainilla bourbon, etc.

Aprovechando lo cercano de la fecha, ahora puedes encontrar una sección con ideas para San Valentín. Además, siempre que adquieres un artículo, puedes agregarle una serie de extras, como tarjeta de felicitación personalizada con imágenes de la web o tuyas, saquitos perfumados de lavanda, un osito de peluche, un candado con la contraseña que elijas para que la persona a quien se lo envías la adivine, papel especial con lacre y lazo de raso… La tarjeta estándar es gratuita y todos los productos se envían en un saquito de tela. El resto de servicios oscilan entre 2.87 y 23.91 euros que cuesta el candado.

Sus productos estrella son los cofres, cajas de madera de caoba de diferentes tamaños y surtidos, con la única limitación de ¡tu presupuesto! Una opción más económica es adquirir los recambios, que vienen en packaging de cartón. Mis favoritos son los dulces Carmen, con rosas, Lavande, con una nota de lavanda, y Fontadine, de chocolate negro y limón, y los lotes Esencia de Provenza, todo un placer sensorial, y Carpe diem, un amplio compendio de sus mejores creaciones. No te olvides de ver el cofre Vértigo, elaborado por Pascal Caffet y galardonado como Campeón del mundo, con su mezcla de sabores de España, Italia y Venezuela.

A la calidad de sus productos, hay que sumarle la de su servicio, inmejorable. El servicio de atención al cliente atiende cualquier mensaje que les envíes en menos de 2 horas (de 9 a 18), disponen de un teléfono en español, y el proceso de compra es sencillo y muy claro. Cada producto agregado a la cesta, aparece con los extras que le puedes incluír y su coste, así como el importe que suponen los gastos de envío (fijos para España, 15.54 euros), el plus de combustible y el Iva y las fechas de salida y entrega. Te lo envían a través de DHL exprés, en 24 horas, aunque puedes elegir recibirlo en una fecha concreta, y hay un seguimiento total del paquete hasta que lo recibas, que te comunican a través de emails.

Respecto a los medios de pago, total seguridad, han sido premiados como web segura. Admiten tarjeta (cumplen el SSL), cheques, transferencia y Western Union y, si no estás satisfech@ con sus productos, te reembolsan la totalidad del coste.

Como extra, su club VIP, al que entras automáticamente cuando acumules 600 euros de compra. Te da acceso a productos exclusivos, 15% de descuento en tus compras y puntos para canjear por chocolates.

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Lo mejor| La calidad de sus productos y de su servicio, la originalidad
y envío muy rápido y seguro.

Lo peor| Costes de envío algo elevados, aunque compensa la calidad de éste y la rapidez. No apto para todos los bolsillo, lo bueno hay que pagarlo…

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